Молодші діти роблять старших краще. Але є дивне виключення

Малята вчать своїх старших сестер і братів емпатії — такі результати недавнього дослідження. Вважається, що молодші діти забирають на себе всю увагу батьків, а також багато чому вчаться у старших, але нічого не дають взамін. Проте результати дослідження, опублікованого в журналі Child Development, говорять про те, що завдяки молодшим дітям старші не виростають байдужими і недобрими людьми — непроста і важлива задача.

«Завжди передбачалося, що основний вплив на розвиток і характер дитини здійснюють старші брати і сестри, а не навпаки, однак ми виявили, що позитивний внесок один в одного вносять і молодші діти, і старші — вчать один одного емпатії, здатності співпереживати», — пояснює співавтор дослідження Марк Жамбон з Університету Торонто.

Попередні дослідження показували, що старші діти впливають на молодших у всьому — від розвитку рухових навичок до ризику закурити в старшому віці.

В рамках цього дослідження Жамбон з колегами вивчили 452 пари канадських братів-сестер у віці від півтора до чотирьох років. Спочатку вони оцінили рівень емпатії дітей: приходили до них додому, а потім прикидалися, що забилися або зламали свою улюблену річ — після чого фіксували реакцію дітей. Через півтора року дослідники повернулися, щоб з’ясувати, як 18 місяців життя з молодшим братом-сестрою змінили цих дітей.

Навіть після контролю впливу батьківських методів виховання, демографічних характеристик (включаючи соціально-економічний статус сім’ї) та якості стосунків братів-сестер вчені виявили невелике, але статистично значуще посилення здатності до емпатії.

І все ж результати включали в себе дивну виняток: рівень емпатії не виріс у старших сестер молодших братів. Вчені не знають, чому старші сестри і молодші брати не вписуються в загальну тенденцію.