Здатність немовляти до плавання була відома людям ще з давніх часів. У Каїрі в Єгипетському музеї зберігаються папірус із зображенням плаваючих дітей, що відносяться до другого тисячоліття до нашої ери.

В наш час основоположником такого плавання можна вважати австралійку Клер Тиммерманс, автора книги “Як навчити дитину плавати”. Вона почала займатися зі своєю малою у воді завдяки однією із щасливих випадковостей, які іноді призводять до великих відкриттів. 1939 рік видався в Австралії особливо спекотним. Новонароджена дочка Клер, малютка Андреа, погано переносила спеку, і її мама, сама страждала від духоти, влаштовувала з донею спільні купання. Дівчинка полюбила воду, і з припиненням спеки тривалі водні процедури для неї не закінчилися. Клер та її чоловік працювали тренерами з плавання, тому вони стали брати крихітну доньку з собою в басейн. Треба сказати, Андреа з величезною насолодою борсалася разом з батьками. До 6-місячного віку дівчинка могла самостійно триматися на воді до 20 хвилин і вільно пропливала по кілька сот метрів!

Плавання приносить дитині радість, надає йому сміливість, розвиває відчуття рівноваги, вчить володіти своїм тілом. Дитина стає рухомим і активним. Фізичні вправи в регулярних невеликих дозах зміцнюють здоров’я малюка, роблять його більш витривалим. Нарешті, у нього збільшується об’єм легенів, що сприяє поліпшенню живлення мозку киснем.

Домашня робота

Починати водні заняття можна практично відразу після народження (точніше, тижнів через два), коли у малюка заживе пупкова ранка. Добре мийте домашню ванну кожен день, адже саме вона і стане для дитини його найпершим басейном. У “маленькому океані” домашньої ванни ви вже зможете відрепетирувати найпростіші вправи, перш ніж запишетесь на спеціальні курси.

Способи підтримки
Основним завданням занять з малюком в домашній ванні є поступове збільшення навантаження. Тоді вже в тримісячному віці він буде готовий до занять у басейні.
За методикою З. П. Фірсова є наступні способи підтримки дитини у ванні.

  • Перший спосіб найбільш простий. Мама або тато сидить у заповненій водою ванні, витягнувши розставлені ноги. Ліва долоня знизу підтримує голівку дитини, права долоня на його задку, а зап’ястя правої руки — в районі живота. У цьому положенні малюка легко можна віддалити від себе або наблизити до себе, притиснути до грудей. Такий спосіб підтримки застосовується на перших заняттях і в усіх тих випадках, коли дитина починає вередувати у воді.
  • Другий спосіб підтримки — “люлька”. Підтримка крихітки здійснюється тільки однією лівою рукою, хоча положення дитини по відношенню до тулуба дорослої таке ж, як при першому способі підтримки. Голова малюка спирається на внутрішні частини ліктьового суглоба руки мами чи тата, тулуб і таз спираються на його передпліччя і долоня. Таким чином вивільняється права рука батька, якою він може, наприклад, взяти яскраву іграшку, щоб розважити малюка, змочити велику м’яку губку і вичавити з неї воду малятку на голівку, помасажувати і випрямити малюкові ніжки. Подвійна користь!
  • Третій спосіб підтримки — “головою вперед” (природно — по відношенню до навчального батькові). Він відрізняється від попередніх положення тіла малюка, який тепер розташований не впоперек, а саме вздовж ванни. Тепер дитина знаходиться між двома витягнутими вздовж ванни ногами батьків. Необхідно добре запам’ятати характерне положення своїх долонь: мізинцями всередину, великими пальцями назовні. Мізинці тата чи мами щільно змикаються один з одним, і всі пальці рук випрямляються — утворюється широке і гнучке ложе (жива “водна подушка” для дитини).
  • При будь-якому способі підтримки важливо виконувати такі умови.

    • Слідкуйте за тим, щоб малюк зберігав у воді горизонтальне положення. Його голову треба підтримувати так, щоб потилиця, шия і спина лежали в одній площині, майже паралельно воді.
    • При будь-якому способі підтримки намагайтеся, щоб вона була як можна слабкіше. Тоді дитина швидше навчиться самостійно триматися на поверхні води.
    • Слідкуйте, щоб на заняттях біля малюка завжди знаходилися різні іграшки: гумові або пластмасові тваринки, різнокольорові кульки. Коли дитина звикне до того чи іншого способу підтримки під час запливів, корисно брати з поверхні води всі ці плаваючі предмети і знову кидати їх у воду — малюк повинен бачити, що вони не плавають.

    Робимо “вісімки”

    Якщо дитина відчуває себе у ванні комфорт-але, можна переходити на підтримки поза ванни. Найбільш зручна підтримка така: ліва рука знаходиться під потилицею дитини, а правою рукою ви обхватываете стегна. Спочатку можна робити невеликі проводки на спині вздовж ванни вперед і назад, а потім, освоїти “вісімки” — рух за максимальної траєкторії ванни від правого кута до лівого.
    Ще одна вправа, яке часто подобається дітям, — відштовхування від стінки ванни. Тримайте малюка під потилицю і підводите його ніжками до стінки ванни. Нехай малюк доторкнеться ступнями до бортика — злегка присуньте дитину. Він обов’язково відштовхнеться ніжками.
    Наступна підтримка хороша для плавання на грудці. Лівою рукою обхватываете область потилиці дитинку, чотирма пальцями правої руки підтримуєте малюка під підборіддя, а великим пальцем прикриваєте рот малюка. Перевірено: малюк буде спокійніше плавати, посмоктуючи ваш палець. В такому положенні, так само як і на спинці, можна плавати назад–вперед, а потім перей-
    ти до руху “вісімками”.

    Йдемо на дно?

    Хоч дітки і плавають під серцем у мами всі дев’ять місяців до народження немовляти перед початком навчальних запливів варто навчити пірнати.Як правильно провести підготовчу роботу? Лейте малюкові воду на обличчя так, щоб вона стікала зверху вниз, а перед цим ніжно вимовляєте “чарівне слово”, наприклад: “Пірнаємо!” Малюк поступово адаптується до відчуття води на обличчі. Також можна легенько подути дитині в личко безпосередньо перед тим, як сказати “Пірнаємо!”, і вже тоді полити водичкою. Це змусить дитину інстинктивно закрити очі і рот і на мить затримати дихання.